Love Online: Extra

I recently watched a really cute movie called „Love Online“ or „Love Online: Extra“ because it is actually an extra movie to the series of the same name. I can’t believe I never heard of the series or the movie before and only happened upon them by chance! 😳 I definitely would have regretted not seeing it because it’s just too cute to describe! 😍
Please note: I watched the movie first and actually haven’t had a look at the series yet so this is a totally unbiased review of the movie. 😉

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Last Dance

Alright, it’s time for a short review again. Today I’d once again like to introduce you to a short film although it’s not a Chinese one this time. I’m talking about „Last Dance“ which you can watch on Amazon.

Last Dance_03The film is only about 3 minutes short so there isn’t much to say in regards to a plot. It’s just a movie about a dancer and a terrible loss.
There isn’t even anyone speaking and it doesn’t seem like any high budget-sparkly movie but I still felt that it was highly emotional. I actually cried after watching it. 😭

If you’re into short films or just like bl things and can cope with a tragedy, then please go ahead and watch it! I definitely didn’t regret having a look.

From Now To The Past

Sometimes, when I’m feeling artsy I go and watch a short film and each time I’m impressed by how much those directors are able to tell in less than 10 minutes. Just today I rediscovered one of those little gems called „From Now To The Past“.

 

What is „From Now To The Past“ about?

From Now To The Past_2There probably isn’t much to say about a movie that is only about 8 minutes long. To keep it short: It is about a guy, his wedding, and his best friend. And then again it’s way more complicated than that.

 

My opinion

When I watched the beginning of this short film for the first time I thought „What the hell is this shit?!“. When I rewatched it today … I still thought the same. 😂
I don’t regret sitting through the first scene and watching until the end, though, because the rest of the movie was great! There was lots of emotion and even an unexpected turn which I wouldn’t have expected in something this short.

 

Overall …

I definitely didn’t regret watching this and might even rate it as one of my highlights. So, I recommend giving it a try! You can find the short film subbed on YouTube.

Guardian (series)

Alright, I was agonizing if I should post this in the Chinese bl section or rather in the non-bl Chinese section. Long story short: „Guardian“ is a series that is based on the novel of the same name. The novel is totally bl while the series …  met with Chinese censorship. There have been many changes from the source material and one of the biggest is certainly that there is no explicit bl and we’re just stuck with some insinuations and, well, two gorgeous main characters that are so well portrayed by their actors that I … still felt like I was watching a bl series. 😅
So, the Chinese bl section it is. 😉

 

What is the series „Guardian“ about?

There have been quite a lot of changes from the novel so I’ll really only tell you what the series is about.
Guardian_Zhao Yunlan_Black Robed Envoy_JusticiarThe basic storyline is still the same, though: There’s the Special Investigation Department, in short SID, that is working on some supernatural cases in Dragon City. Their boss is Zhao Yunlan, the so-called guardian. While he is working on a case at the local university he meets Professor Shen Wei and … well, it feels like sparks are flying but as far as Zhao Yunlan says he just feels that this guy is really familiar.
Somehow, Shen Wei is being connected to nearly all the incoming cases of the SID so those two meet up a lot more and more or less start working together.
All the cases that are occurring recently seem to have another thing in common: They have to do with the four Hallows that are tied to the so-called „Dixing“-people, some sort of mutated alien-race that totally looks human on the outside but has some special abilities. The SID now has to prevent the Dixing-people to get their hands on the Hallows.

 

My opinion on the series

Alright, so, I also read like the translated half of the novel and I’ll just say this beforehand: I like the novel more. And not just because of the only implicit bl in the series 😁 But I still like the series very much.

So, first of all, the series did a fantastic job with how they changed things. Sure, it’s sad that there’s no bl but I guess the most important thing is that people who don’t know the novel and just want to watch a nice series are able to watch it and enjoy it. Considering that I watched part of the series first before reading the novel I’d say that it worked.
The series explained the backstory a lot differently than the novel did but it worked. They also changed up some arcs which was quite nicely done overall, too. Here’s the big but: When the first antagonist turned up I felt like the series had a sudden drop in classiness.
Do you know these series where there’s that strange-looking antagonist that seems super-strong at the beginning, then the protagonist mops the floor with him and then another even stronger antagonist appears and laugh crazily? Yeah, Guardian felt that way to me when we got to see the first antagonist for the first time.
At that moment, I had a short urge to stop watching and solely persisted because Guardian was advertised as bl and I liked Zhu Yi Long since „Border Town Prodigal“.
Well, it got better later, so I guess I can’t say I regretted it. 😁

Guardian_Zhao Yunlan and Shen Wei flirtingNow I already mentioned one of the good things about this series: The actors! Yes, they’re just great. Even if you’re a lover of the novel you probably won’t find much to cuss about. They did a fantastic job, IMO. And, well, I guess this is the moment where I’ll start to gush about just how handsome I think Zhu Yi Long is? 😁 Mn, anyway, I think he and Bai Yu did a really, really good job at portraying Shen Wei and Zhao Yunlan.
Uh, and that Black-robed Envoy … Ah, I just can’t watch this enough. Let me put a big picture as an exception:

Guardian_Black Robed Envoy

Honestly, you can’t fault me for this. I do have a thing for men with long hair (in this kind of series, at least 😁) and he’s just too handsome. Yes, totally not my fault!

Guardian_Da Qing-aka-Damn Cat*cough* I guess this was enough fangirling now … Lets get back to the point: Even the supporting characters are great. Each of them has a backstory and distinct personality. The series gets Brownie point for the fact that they have a fat black cat that is looking so adorable. 😁 Well, I always felt like it looked a bit scared, too? But maybe that’s my misconception and it’s just the type of cat that always looks like this.

 

Overall …

Guardian_Professor Shen WeiI had lots of fun watching these 40 episodes and even though I was a little taken aback by their version of an antagonist (at least the first one) I still liked most of the series. Especially the main characters and the supporting ones from the SID and the way they were portrayed by their actors appealed to me.
Actually, I started to like this series even more after after I started to read the novel because there were a lot of things where I would think „Hey! Even though there’s censorship they did a really good job showing this“ but even if you don’t know the novel you’ll probably like Guardian if you can live with the fact that there’s more of a bromance than a bl-story going on and like plots with important backstory and lots of mystery.

I definitely recommend Guardian to everyone! It’s actually one of my highlights now, I guess 😁 If you’re now thinking that you definitely have to try watching this, then you can find the complete series subbed on YouTube. I felt like the sub was really good. I could read everything and there were even some nice explanations. Sometimes, it might also be worthwhile to have a look at the comments. Besides the gushing about Zhao Yunlan and Shen Wei there’s sometimes comments from the translators as well who explain some things in more detail. 😊

 

 

Rebirth

Alright, so for the last few days I’ve been mostly uploading my novels and translated a bit behind the scenes but of course there will be some new posts, too. In fact, today seems like a good day for that, so how about I introduce you to the movie „Rebirth“? 😉

It reminded me a bit of „The Male Queen“ and since I loved that one you can be sure that I liked „Rebirth“, too!

 

So, what is „Rebirth“ about?

Rebirth_Prince Yu and Long Yang2The movie starts off with Prince Yu and the guard Long Yang returning from war. Then, a fight breaks loose and they both die. Here comes the title into play: Long Yang reincarnates to a time before the assassination and even the war and is intent on preventing the prince’s death. Along the way, those two fall in love (very cutely at that, if I may say so 😊) but have to cope with some jealous princess a.k.a. adopted sister of Prince Yu.

 

My opinion

Rebirth_Prince Yu and the nasty princess

Just look at this gaudily dressed female and the bl tag of this movie and you know exactly where the story is headed.

So, this movie is pretty predictable and the plot isn’t that thrilling. There are some details that might have made it more interesting but, well, there’s only that much time in a movie. On the side of the plot I felt this movie to be pretty average.

What I did like about the movie were the characters instead. They, too, aren’t that well fleshed-out but especially the interactions between Prince Yu and Long Yang were really cute to watch and even the characters I didn’t like (*cough* the princess whose name I didn’t even bother to remember *cough*) were acting comprehensibly.

Rebirth_Nasty Princess and nasty maid

The nasty princess with the even nastier maid. No idea how those two were called. Did the maid even have a name?

There is one character who I would have liked to have a bit more screen time and that is the nasty princess‘ maid who is even nastier than her. And that is exactly why I liked her 😁
If she had indeed some more scenes, then the movie would probably have become a bit more unpredictable since she showed way more intelligence than the princess.
Ah, just imagining how cunningly she would have driven a wedge between Prince Yu and Long Yang … gives me goosebumps. 😳 Really, she was quite terrifying. 😁

All in all …

Rebirth_Prince Yu and Long Yang

Prince Yu (or, well, his back) and Long Yang

this is a movie I recommend solely for the cute moments between Prince Yu and Long Yang.
Between „The Male Queen“ and „Rebirth“ I’d still recommend the former because I found it even sweeter.
„Rebirth“ is still a movie you probably won’t regret watching even though it won’t become your highlight either.

 

If you feel like you might like it: I watched Rebirth on Dailymotion, it’s in three parts, so you’ll have to click around a bit. I felt like the English sub was good. The only pity was that it was sometimes a little hard to read since it was consistently in a small white font so whenever someone (I’m looking at you, Long Yang) wore a white robe I could hardly read it.

Shaolin

Heute habe ich das Gefühl, zum ersten mal in dieser Themenwoche rund um chinesische Filme und Serien bei Amazon Prime einen richtigen Glücksgriff gelandet zu haben. Dieses Mal ist mir nämlich der Film „Shaolin“ in die Hände gefallen, der es ziemlich schnell auf meine Highlight-Liste geschafft hat.

Shaolin_Atmosphäre2In China herrschen Krieg und Machtkämpfe. Ganz vorn an sind dabei General Song und General Hou sowie dessen Schützling Cao. Auch die Mönche des Shaolin-Ordens werden in den Machtkampf hineingezogen, während sie doch eigentlich nur der Bevölkerung helfen wollen.

Meine Bewertung: Sterne-5

 

  • General Hou: Andy Lau
  • Yan Xi: Fan Bingbing
  • Cao: Nicholas Tse
  • Jing Hai: Yu Shao Qun
  • Jing Neng: Wu Jacky

 

Ja, wo soll ich anfangen, zu erklären, weshalb mich dieser Film so in seinen Bann gezogen hat?
Normalerweise mag ich keine Filme, in denen der Krieg das Hauptthema ist. Zu dramatisch, zu viel Pathos, irgendwie einfach nicht meins. Ich kann meistens noch drüber hinwegsehen, wenn die Filme irgendwo in alter Zeit spielen, vermutlich deshalb, weil der Abstand dadurch größer wirkt. Entsprechend bin ich grundsätzlich erst einmal skeptisch, wenn die Inhaltsbeschreibung eines Film mit „In Land X herrscht im Jahr 19XX Krieg“.

Trotzdem habe ich mich an Shaolin herangewagt und ich wurde nicht enttäuscht. Der Film spielt zwar zu Kriegszeiten, aber genau das, was ich sonst an solchen Filmen hasse, kommt nicht (oder zumindest nur in klitzekleinen Mengen) vor.
Stattdessen ist der Film atmosphärisch toll gestaltet, die Figuren und ihre Probleme sind so überzeugend, dass es – wie im wahren Leben – wirklich schwer war zu entscheiden, für welche der Figuren ich nun „sein“ soll. Wer sind hier die Guten? Von den Mönchen mal abgesehen – und selbst die mussten sich die Frage kurzzeitig stellen – ist das gar nicht so leicht zu beantworten. Und genau das liebe ich!
„Shaolin“ zeichnet kein einfaches schwarz-weißes Bild, bei dem man beim ersten Strich schon weiß, wie es am Ende aussehen wird. Stattdessen gibt es Überraschungen mit denen zumindest ich definitiv nicht gerechnet hätte.
Über die Figuren werde ich deshalb dieses Mal auch nichts weiter schreiben, weil ich das Gefühl hätte, damit zu viel vorwegzunehmen, was den Film für mich gerade besonders gemacht hat. 😉

Davon abgesehen gefällt mir der Film auch optisch mal wieder sehr gut: Die Kulissen und Kostüme sind selbstverständlich historisch, nachdem man uns nun schon mal ein genaues Jahr der Handlung angibt. Vermutlich ist das auch der Hauptgrund für die tolle Atmosphäre.

Einen Bonuspunkt bekommt der Film außerdem noch von mir, weil – obwohl das Thema dramatisch ist und man ein wirklich beklemmendes Gefühl gleich am Anfang bekommt – es tatsächlich auch noch Momente gab, in denen ich lachen konnte. Das hat er wohl den Mönchen zu verdanken, die sich zwischendurch entschlossen haben, der Bevölkerung auf eine etwas … unkonventionelle Art zu helfen. Oder ist gerade das die konventionelle Art? 🤔

 

Alles in allem habe ich mit „Shaolin“ diese Woche einen Film entdeckt, der es vom ersten Bild an geschafft hat, mich zu überzeugen. Es fällt mir dieses Mal zugegebenermaßen etwas schwer zu erklären, warum genau mir der Film gefällt. Irgendwie ist es von allem etwas: Die Figurencharakterisierung, die Art der Darstellung, die Dialoge (auch wenn der Film leider mal wieder auf Deutsch und nicht auf Chinesisch ist), die Überraschungen, … „Shaolin“ hat für mich einfach das Gesamtpaket, das einen guten Film ausmacht.
Dementsprechend empfehle ich euch an dieser Stelle einfach nur, ihn euch selbst mal anzuschauen. Ich habe es jedenfalls nicht bereut. 🙂

Ex-Model

Nachdem ich diese Woche bei den Filmen größtenteils daneben zu greifen scheine, ist heute in der Themenwoche rund um chinesische Filme und Serien bei Amazon Prime mal wieder eine Serie dran: „Ex-Model“.
Wie viel kann man von einer Serie an einem Tag schauen? Eine Staffel definitiv, wenn eine Episode unter 5 Minuten dauert. 😀 Entsprechend habe ich heute gleich mal die erste Staffel geschaut, um zu schauen, wie mir die Serie gefällt, und diesmal scheine ich mehr Glück gehabt zu haben, auch wenn die Serie kein neues Highlight wird.

Ex-ModelXin Xin ist Model. Oder besser gesagt: Sie war, denn der Zahn der Zeit hat (zumindest was das Model-Business angeht) schon an ihr genagt. Nun muss Xin Xin sich andere Aufgaben suchen und das ist mit einigen Problemen verbunden.

 

Meine Bewertung: Sterne-4b

 

  • Xin Xin: Xin Wang
  • Lola: Marlène Guénard
  • Isreal: Seng Hong Ngo

Aufgrund der kurzen Episoden muss man in dieser Serie nicht allzu viele Figuren erwarten. Im Grunde dreht sich alles um einen kleinen Kreis rund um Xin Xin: Zwei (ehemalige) Modelkolleginnen, ihre (Ex)-Managerin und deren Mann und ein Freund, den Xin Xin immer dann kontaktiert, wenn sie ein Problem hat.

Ex-Model_Xin Xin_nicht ganz so glücklich mit ihrem neuen JobDie Serie ist aus Xin Xins Sicht erzählt und ich muss sagen, dass sie mir als Hauptfigur sehr gut gefallen hat. Sie weiß, was sie will, ist zwar manchmal scheinbar etwas planlos und ihr Charakter scheint ihr einige Probleme dabei zu machen, auf ’normalem‘ Wege durchs Leben zu kommen, aber sie trägt das mit einer Portion Realismus und Humor, was eine interessante Mischung ergibt. 😉

Wenn man bedenkt, dass eine Staffel nur 10 Folgen hat und eine Folge im Maximum auf 5 Minuten kommt – und das mit Intro und Outro – dann wundert es vermutlich nicht, dass man von den anderen Figuren nicht ganz so viel mitbekommt. Die Serie macht ihre Sache aber wirklich gut damit, neue Figuren sehr einfach und schnell vorzustellen: Für jede Person bekommt man drei Dinge genannt, die sie mag, und das hübsch verpackt in ein paar Bildern. 😉

Auch sonst ist die Serie in meinen Augen übrigens sehr hübsch und vor allem abwechslungsreich aufgemacht. Mal bekommt man Standbilder wie Fotos präsentiert, dann wirft man selbst einen Blick durch die Kamera und dann wieder gibt es (meist wenn Israel auftaucht) Abschnitte im Comic-Stil.

Aber vermutlich war etwas optisch Ansprechendes bei einer Serie über ein Ex-Model auch zu erwarten. 😉
In dieselbe Kategorie reihen sich für mich übrigens auch die „Kostüme“ ein: Immer mal wieder bekommt man hier aufgrund des Inhalts der Serie Laufstege zu sehen, bei denen die Kostüme dann mal etwas mehr her machen als bei den ansonsten eher alltäglichen Kleidungsstücken, die man sonst so in modernen Serien zu sehen bekommt. Auch Schmuck spielt immer mal wieder eine Rolle. Wer sich also für Fashion begeistern kann, ist in dieser Serie wohl richtig. 😀

Ach ja: Was ich unbedingt noch erwähnen sollte, ist, dass die Serie (zumindest Staffel 1) von zwei Szenen ausgenommen komplett in Paris spielt. Wer also hofft, hier etwas über die Modewelt in China zu sehen, wird enttäuscht sein und sieht sich besser anderswo um.

 

Mein Fazit

„Ex-Model“ ist für mich eine kurzweilige Serie für zwischendurch. Die Episoden sind so kurz, dass man sie in Pausen mal schnell schauen kann, wenn man gerade nicht weiß, was man sonst machen könnte.
Jede Episode hat ein eigenes kleines Thema, aber immer mal wieder verweist eine der späteren auch auf eine frühere, sodass sich durchaus ein roter Faden durch die Geschichte zieht. Wer also kurze Episoden nicht so wirklich mag, kann die Serie eigentlich auch als Film anschauen. 😉

Inhaltlich darf man natürlich kein großes Drama erwarten und auch keine allzu tiefen Einblicke in die Welt der Models. Man kann mal hineinschnuppern, aber dann wird einem – wie ja im Grunde auch Xin Xin – die Tür auch gleich wieder vor der Nase zugeknallt.

Empfehlen würde ich die Serie allen, die Modernes mit einem Hang zu Fashion mögen, nichts gegen trockenen Humor einzuwenden haben und gern starke Frauenfiguren sehen. Auch wer interessant aufgemachte Serien mag, dürfte hier an der richtigen Stelle sein.

Out of the Dark

Was ist es bloß diese Woche mit den Filmen, die ich schaue? Heute habe ich mir für meine Themenwoche rund um Chinesische Filme und Serien auf Amazon Prime den Film „Out of the Dark“ angeschaut. Ein Film, von dem ich mehr noch als bei „Monster Hunt“ nicht so genau weiß, was ich davon halten soll. 😅

Out of the Dark_Horror

Ein paar Klischee-Horrorelemente dürfen natürlich nicht fehlen.

Eine alte Frau ist ums Leben gekommen und sucht nun ihre Familie heim. Mit in die Sache hineingezogen werden die Security des Hauses, Kwan – eine weitere Bewohnerin – sowie der Geisterjäger Leon. Während sie versuchen, den Geist zu vertreiben, kommen nun aber der Sohn und die Schwiegertochter der alten Frau ums Leben und kehren ebenfalls zurück.

 

Meine Bewertung: Sterne-2b

 

Figuren & Besetzung

  • Leon: Stephen Chow
  • Kwan: Karen Mok
  • Captain Lu: Hung Lu

Out of the Dark_LeonLeon ist verrückt. Anders kann ich es einfach nicht sagen. Nicht nur, dass er aus der psychiatrischen Anstalt davon gelaufen ist, zum ersten Mal begegnet Kwan ihm, während er mit seiner Lilie spricht, die er überall mit hinnimmt. Von den ganzen Dingen, die er sonst noch so anstellt, will ich gar nicht erst anfangen. 😅

Out of the Dark_KwanKwan ist ganz genauso verrückt, auch wenn es bei ihr ein paar Szenen dauert, bis man es mitbekommt. Sie tut genau, was Leon sagt, egal wie bescheuert es ist. Das ist aber irgendwie auch alles, was ich über sie sagen kann. Oder über Leon, was das angeht.

Out of the Dark_Security GuardsNicht viel anders ergeht es mir mit der Bande von der Security. Allerdings mit dem Unterschied, dass es von denen so viele gibt, dass ich sie nicht wirklich auseinander halten kann. 😅

Die anderen Figuren – von denen es so viele gar nicht gibt – sind eigentlich nur die Leute, die zu Geistern werden, oder einfach namenlos Herumlaufende, die mal durchs Bild huschen. 😉

 

Kulisse, Kostüme & Soundtrack

Der Film spielt größtenteils in dem Gebäudekomplex, in dem die Lis gewohnt haben. Vom Keller bis zum Dach ist alles dabei. Nur wenige Szenen spielen außerhalb, z.B. in der psychiatrischen Anstalt in der Leon eigentlich lebt. Entsprechend bekommt man hier nicht so sehr viel mehr als lange Gänge und ein paar Räume zu sehen und kann sich voll und ganz auf die Figuren konzentrieren. 😉
Das ist auch besser so, sonst verpasst man nachher noch eines der unzähligen Dinge, die Leon aus seinen Klamotten zu ziehen schafft: Bananen, Bambus, Mäusefallen, Granaten … Es gibt nichts, das Leon nicht hat. 😀 Er ist zugegegebenermaßen auch die Figur, die am interessantesten anzuschauen ist. Aber vermutlich ist das auch nicht so schwer, wenn man bedenkt, dass die Leute von der Security ihre Uniformen tragen und ansonsten nur noch Kwan da ist. 😀

Der Soundtrack des Films ist genauso abgedreht wie alles andere. Die Musik ist quasi die Personifizierung von herumschwirrenden Geistern, was zum Rest des Films wirklich gut passt.

 

Mein Fazit

An „Out of the Dark“ ist wirklich alles abgedreht: Die Figuren, die Musik, die Handlung. Alles. … Dieser Film passt einfach in kein Schema. Für eine Komödie ist er mir nicht lustig genug. Für einen Horrorfilm zu absurd. Für einen Actionfilm besteht zu viel Zeit nur aus schreiend weglaufen. Vielleicht ist es merkwürdige Mystery? Vermutlich hat Amazon das Genre mit gutem Grund nicht aufgeführt. 😀
Mir war „Out of the Dark“ etwas zu … wirr. Wer aber auf Kurioses steht, könnte hier auf eine Goldgrube gestoßen sein. 😉

Monster Hunt

Heute geht es in meiner Themenwoche rund um chinesische Filme und Serien bei Amazon Prime mit „Monster Hunt“ weiter. Ein Film, der für mich … eher durchwachsen war.

Monster HuntSong Tianyin trifft auf die Monsterkönigin, die ihn bittet, sich um ihr Baby zu kümmern, weil sie selbst bald sterben wird. Eher unfreiwillig bekommt er es von ihr aufgehalst und wird schnell von der Monsterjägerin Xiao Lan überredet, das Kind zu verkaufen.

 

Meine Bewertung: Sterne-3b

  • Song Tianyin: Boran Jing
  • Huo Xiao Lan: Baihe Bai

 

Was braucht ein Fantasyfilm, um erfolgreich zu sein?

  • Einen Protagonisten, der es echt schwer hat? ✔
    • Vollwaise? ✔
    • Niemand hat Respekt vor ihm? ✔
    • Ein merkwürdiges Erbstück? ✔
    • Körperliche Beeinträchtigung? ✔
  • Eine junge, gutaussehende Frau, deren Auftritt praktisch schreit „Ich bin deine Zukünftige!“? ✔
  • Eine Aufgabe, die das Schicksal zweier Völker beeinflussen könnte? ✔
  • Ein bisschen Comedy, damit man nicht die ganze Zeit das Gefühl hat, alles sei gefährlich und tragisch? ✔
    • Vielleicht ein Sidekick, der aussieht wie eine Rübe? ✔
    • Nebenfiguren, die jedes Mal nur auftauchen, um etwas mehr Chaos anzustellen und dadurch neue Probleme verursachen, wenn gerade alles gut lief? ✔Monster Hunt_Sidekicks
    • Nebenfiguren, die eigentlich keinen wirklichen Sinn haben, außer dass man dank ihnen eine weitere lustige Szene einbauen kann? ✔Monster Hunt_Nebenfiguren
  • Ah ja! Eine dunkle Bedrohung natürlich! Wenn sie rote Roben trägt, Boshaftigkeiten von sich gibt und dabei lächelt, umso besser! ✔
    • Selbstverständlich die Gefolgsleute besagter dunkler Bedrohung, damit der benachteiligte Protagonist und seine Zukünftige es nicht so leicht haben. ✔Monster Hunt_Kulisse4

Mh. Eigentlich wollte ich darauf hinaus, dass der Plot von „Monster Hunt“ ziemlich generisch ist. Irgendwie klingt es jetzt aber, als würde ich ihn total schlecht finden …

 

Der Königin ihr Kind

Lasst mich vielleicht kurz schreiben, was den Film etwas vom ansonsten stereotypen Fantasyfilm abhebt:

Das Kind der Monsterkönigin. In jedem anderen Film würde die dem Tode nahe Königin ihr Kind vermutlich in die Arme des Protagonisten drücken und ihn unter Tränen anflehen, ihr unschuldiges Kind zu beschützen und er als rechtschaffener Mann würde diese Aufgabe zwar zögerlich, aber letztlich trotzdem annehmen. (Vermutlich würde er es hinterher auch nicht verkaufen wollen, aber das steht auf einem anderen Blatt.)
„Monster Hunt“ ist da anders: Die Monsterkönigin weint nicht. (Ich schreibe das gerade eine Stunde nachdem ich den Film zu Ende geschaut habe und ich kann mich beim besten Willen an nichts dergleichen erinnern. Sie hat eher den Eindruck gemacht, sie stünde unter Drogen und wüsste nicht so recht, was sie da tut?) Sie drückt dem Protagonisten auch nicht ihr Kind in die Hände. Kann sie auch gar nicht, ihr „Kind“ ist nämlich noch ein Ei (? Es sah aus wie ein Ei, aber ich konnte es nur schlecht sehen. Da das Kind hinterher wie eine Rübe aussieht, war es vielleicht einfach nur eine sehr kleine Rübe?). Das holt sie … – dank Animation nicht ganz so blutig – aus ihrem Körper, schiebt es ihm in den Mund und zwingt ihn, es runterzuschlucken.
Wie auch immer es funktioniert, für die nächsten paar Szenen haben wir daraufhin einen schwangeren Protagonisten … Mh. Vermutlich gehört auch das zur gewollten Comedy?
Jedenfalls machen wir so im Laufe des Films die Fressattacken einer schwangeren Fr … Verzeihung, eines schwangeren Mannes, Schwangerschaftsbeschwerden und eine etwas … ungewöhnliche Geburt mit. Auf vieles davon hätte ich zugunsten von tatsächlicher Handlung verzichten können.

In Sachen Handlung passiert nämlich nicht wirklich viel: Wir haben zwar eine dunkle Bedrohung, wieso weshalb warum erfährt man aber bis zum Schluss nicht so wirklich. Was es mit dem Vater des Protagonisten, mit seinem merkwürdigen Erbstück und seiner durchgeknallten Großmutter zu tun hat, erfährt man ebenfalls nicht. (Allerdings gibt es einen zweiten Teil, also vielleicht sollte ich den erst schauen? Andererseits …)

 

Der Protagonist und die treibende Kraft hinter der Handlung

Auch die Figuren lassen irgendwie zu wünschen übrig: Monster Hunt_Song TianyinSong Tianyin wirkt von seinem ersten Auftritt an, als hätte er von nichts einen Plan. Er kann sich schon in seinem eigenen Dorf nicht durchsetzen und als er auf Xiao Lan trifft, ist es endgültig vorbei. Sie bestimmt, was die beiden tun und wohin sie gehen und abgesehen von einem kurzen, zaghaften Versuch – der dann selbstverständlich nicht weiter verfolgt wird – schlägt Song Tianyin auch keine Alternativen vor. Er folgt ihr einfach, weil … Hm … Sie die weibliche Hauptrolle ist?
Wirklich, ich verstehe selbst am Ende des Films noch nicht, weshalb er überhaupt mit ihr mitgegangen ist. Sie will das Kind der Königin verkaufen, er interessiert sich nach eigener Aussage aber nicht für das Geld. Er könnte genauso gut in seinem eigenen Dorf abwarten, bis er das Kind „zur Welt bringt“ und es ihr dann aushändigen, statt mit damit herumzulaufen und sich in Gefahr zu begeben, schließlich weiß er bereits, dass nach dem Kind gesucht wird.

Monsterhunt_Weibliche Hauptfigur2Xiao Lan hat zumindest einen nennenswerten Charakter, auch wenn ihre Hintergrundgeschichte irgendwie mau aussieht. Auch sie hat keinen Vater, weil – so gehört sich das in einem guten Fantasyfilm – er von einem Monster getötet wurde. Ende der Geschichte. Länger als drei Sätze verweilen die beiden auch nicht dabei und gehen stattdessen wieder dazu über, sich um das Monsterbaby zu kümmern.

 

Mein Fazit

„Monster Hunt“ sah ziemlich gut aus, als ich das Cover sah und die Beschreibung las. Den ersten Dämpfer versetzte es mir, als ich feststellte, dass der Film wieder mal nur auf Deutsch verhanden ist. Aber gut, damit kann ich leben.
Die Einleitung sah noch ganz gut aus, dann allerdings tauchten die ersten Monster aus, die … irgendwie merkwürdig aussehen? Der Vergleich des Monsterbabys mit einer Rübe ist jedenfalls kein Zufall. Die „Kämpfe“ zwischen den Gefolgsleuten der Monsterkönigin und ihren Wiedersachern waren ebenso merkwürdig, wie die Monster aussahen.


Dann wechselte die Handlung zu Song Tianyins Dorf und … wurde irgendwie nicht besser. Das erste Drittel des Film empfand ich als so langweilig, dass ich echt am Überlegen war, ob ich ihn nicht einfach abbrechen sollte.

Ich bin drangeblieben, aber viel besser wurde der Film eigentlich auch nicht. Die Handlung verliert sich irgendwo und lässt sich eigentlich mit „Und sie wollten das Monsterbaby verkaufen, überlegten es sich aber anders“ zusammenfassen, was eigentlich schon klar war, nachdem Song Tianyin das Ei (?) bekommen hatte.
Der Film ist – leider Gottes – sehr vorhersehbar, die Handlung hat so viele kleine Nebenhandlungen, die irgendwie zu nichts beitragen und nur Zeit fressen, und die emotionale Bindung, die bei mir zu den Charakteren entstanden ist, liegt ehrlich gesagt bei 0.

Ich möchte den Vergleich gar nicht ziehen, aber selbst „Xin: Die Kriegerin“, das ich Anfang der Woche vorgestellt und nicht wirklich gut bewertet hatte, hat einen etwas besseren Eindruck auf mich gemacht.
Ich kann nicht sagen, dass mir der Film gar nicht gefällt – Er wurde zum Ende immerhin etwas besser – als mehr als mittelmäßig kann ich ihn aber beim besten Willen nicht betiteln und die drei Sterne vergebe ich auch eher zähneknirschend.

Immerhin der Soundtrack hat mir aber gut gefallen und die Kulissen sahen schön aus.

Hot Girl

An Tag 3 der Themenwoche rund um chinesische Filme und Serien bei Amazon Prime möchte ich euch eine Serie vorstellen, die ich mir zuerst für das Highlight am Samstag aufheben wollte. Dann allerdings wollte ich heute lieber die Serie weiterschauen und habe es einfach nicht mehr geschafft, auch noch einen Film anzusehen, den ich euch vorstellen könnte. 😂 Hier kommt jetzt also mein Beitrag zu „Hot Girl“.

Hot Girl_OutroGuan Xiaodi ist es gewohnt, jede Herausforderung zu gewinnen. Dann jedoch taucht eine mysteriöse Frau auf, die ihr ihre erste Niederlage beschert. Für ein Rematch mit ihr erfüllen Xiaodi und ihre Freunde die merkwürdigen Aufgaben, die ihnen besagte Frau stellt. Bald erfahren sie, dass all das nur geschieht, weil sie für das spezielle Trainingsprogramms des L.H.S.D. Bodyguard-Services ausgewählt wurden.

Meine Bewertung: Sterne-5

Ich habe zweimal hingeschaut, als ich das Coverbild zu „Hot Girl“ gesehen habe. Der Titel, das Cover und der Inhalt schienen erstmal wenig miteinander zu tun zu haben. Ersteres sah eher nach ‚Machtkämpfen in der High Society‘ aus als nach Kämpfen mit vollem Körpereinsatz. 😀
Und dann war da noch die Tatsache, dass mir die Frau irgendwie bekannt vorkam? Ein Blick auf die Liste der Schauspieler hat mir dann auch gezeigt, warum das so ist: Das ist Dilraba Dilmurat! Die Schauspielerin von Feng Jiu aus Ten Miles of Peach Blossoms! 😱
Spätestens an dieser Stelle hatte die Serie mich am Haken. Und zugegen, die Inhaltsangabe las sich gar nicht so schlecht. 😉

 

Figuren und Besetzung

  • Guan Xiaodi: Dilraba Dilmurat
  • Liang Dawei: Ma Ke
  • Cui Tianqi/Pink Panther: Wang Yang

Die Serie hat bisher 2 Staffeln mit jeweils 17 Episoden. Da ich diese Woche erst damit angefangen habe, versteht sich vermutlich von selbst, dass ich noch nicht allzu weit damit bin. 😅 Was ich bisher von der Handlung und auch von den Figuren gesehen habe, gefällt mir aber sehr gut.

Hot Girl_Guan XiaodiGuan Xiaodi wirkt auf den ersten Blick wie jemand, der ein perfektes Leben hat: Freunde, mit denen sie so ziemlich jeden Tag verbringt, eine tolle Beziehung zu ihrem Vater, mehrere Hobbies in denen sie so gut ist, dass sie sich den Titel „unbesiegbare Göttin“ erkämpft hat.
Schon innerhalb der ersten paar Episoden wird aber schnell klar, dass man weiter von der Wahrheit gar nicht entfernt sein könnte: Hot Girl_Guan Xiaodi2Sie fühlt sich einer Person, die sie erst wenige Male getroffen hat, näher als ihren scheinbar besten Freunden. Während sie sich zwar gut mit ihrem Vater versteht, hängt sie ständig den Erinnerungen an ihre Mutter nach, die früh verstarb. Und obwohl sie tausend Dinge auf hohem Niveau zu beherrschen scheint, wirkt sie nicht, als hätte sie dabei wirklich Spaß. Ihr fehlt ein Ziel im Leben und die meiste Zeit über wirkt sie alles andere als glücklich.
Dieser Zwiespalt hat Guan Xiaodi für mich definitiv zu einer interessanten Protagonistin gemacht, bei der ich gespannt bin, wie sie sich im Laufe der zwei Staffeln entwickeln wird. Ab und an ging mir ihre wirkliche arrogante Art zwar auf den Keks, aber diese scheint sie nach und nach auch abzulegen.

Hot Girl_Liang DaweiDie anderen Figuren sind bisher weniger deutlich charakterisiert. Am meisten Eindruck hat vermutlich noch Liang Dawei gemacht, der anfangs ebenfalls eher arrogant auf mich gewirkt hatte, sich aber bald als jemand herausstellte, der auch noch eine andere Seite an sich hat. Bisher allerdings ist über seine Hintergrundgeschichte oder über seinen Charakter noch nicht viel gesagt, daher will ich mich damit nicht zu weit aus dem Fenster lehnen. 😉

Hot Girl_Pink PantherAls dritte Figur, die etwas mehr aus den anderen herausgestochen ist, möchte ich noch Cui Tianqi nennen. In welchem Krimi gibt es heute keine nerdige Hackerin? Auch „Hot Girl“ braucht selbstverständlich eine, wenn aus Guan Xiaodi und den anderen mal ein Team von qualifizierten Bodyguards werden soll. 😀 Diese Rolle fällt wohl Cui Tianqi zu, die online unter dem Namen ‚Pink Panther‘ unterwegs ist.
Auch über sie ist in den ersten Folgen noch nicht so viel gesagt, sie scheint aber das beste Verhältnis zu Guan Xiaodi zu haben und ist ihr vom Charakter und ihren Idealen her wohl auch ähnlich. – Wenn Pink Panther ihren Kampf auch online austrägt. 😉
Ihre Rolle ist zwar bisher etwas stereotyp, da mich Guan Xiaodi aber von sich überzeugen konnte, bin ich relativ sicher, dass auch Pink Panther noch die ein oder andere Überraschung parat haben könnte.

Die anderen Figuren … sind zwar da, haben aber bisher keinen so großen Eindruck gemacht. Um ehrlich zu sein kann ich mir aktuell noch nicht mal ihre Namen merken und manchmal musste ich mich schon fragen: Moment! Wer ist die jetzt schon wieder? Ich hoffe, dass sich das mit dem Fortschreiten der Serie noch bessern wird oder ein paar Figuren vielleicht auch langsam von der Bildfläche verschwinden. Bei so einem Spezial-Training kann ja durchaus auch mal ausgesiebt werden. 😉

 

Kostüme, Kulisse & Soundtrack

„Hot Girl“ ist visuell und auditiv so ziemlich das, was der Titel und auch die Inhaltsangabe vermuten lassen: Sie spielt in einer modernen Großstadt mit viel Beton und Metall, die Figuren tragen ebenso moderne Kleidung und das alles wird von Musik begleitet, die vermutlich in den letzten paar Jahren in den Charts zu hören war.
Als jemand, der normalerweise auf ausgefallene Kostüme und Kulissen steht, werde ich hier wohl nicht unbedingt ins Schwärmen geraten. 😀

Das einzige, was mir – und hier werde ich jetzt mal pfennigfuchsen – etwas negativ aufgefallen ist, sind Guan Xiaodis Klamotten, die in manchen Situationen etwas unpraktisch wirken, aber scheinbar nie ihre unglaubliche Schutzfunktion verlieren. Mal zum Überlegen: Wenn ich aus einem brennenden Auto springe, schnell davon renne und von der folgenden Explosion nach vorn geschleudert werde, wie wahrscheinlich ist es dann, dass meine Beine unverletzt sind, wenn ich Shorts trage?
Okay, sie konnte nicht ahnen, dass sie in einem brennenden Auto landen würde und vielleicht ist sie dank ihrer körperlichen Fähigkeiten einfach gut gelandet. Aber warum trägt sie schon wieder Shorts, wenn sie ihren ersten Auftrag übernimmt? Wäre es hier nicht klüger, sich etwas mehr vorzubereiten? Okay, vermutlich ist das einfach nicht ihr Stil …

Also, abgesehen von solchen Gedanken, die mir hin und wieder durch den Kopf gehen, während ich schaue, habe ich nicht wirklich etwas auszusetzen. Die Serie wirkt eben sehr modern und aufgeräumt. 😉

 

Mein Fazit

Ich habe zwar noch nicht so sehr viel von „Hot Girl“ schauen können, bisher hat es mir die Serie aber angetan. Die Handlung schreitet stetig voran, es gibt jede Menge Abwechslung und zumindest die Hauptfigur konnte man in den ersten paar Folgen schon so gut kennenlernen, dass ich vermutlich sogar bei einem etwas weniger spannenden Plot für sie weiterschauen würde.
Gerade Guan Xiaodis persönliche Geschichte ist es auch, die mich bisher am meisten fasziniert hat: Man merkt einfach, dass hier noch viel kommen wird. Und selbst die Facetten, die sie bisher gezeigt hat, sind schon so viele, dass ich eine deutliche Vorstellung von ihr bekommen habe. Diese Greifbarkeit ihrer Figur macht ihren emotionalen Konflikt noch deutlicher und ich habe mich ganz ehrlich dabei ertappt, wie meine Laune zusammen mit Xiaodis ständig umgeschlagen ist. 😭
Bei den anderen Figuren hapert es aktuell noch etwas, aber ich bin sicher, dass sich das spätestens bis zum Ende der ersten Staffel noch ändern wird. Auf jeden Fall ist dort noch jede Menge Potential zum Ausschöpfen vorhanden. 😉

Alles in allem hat mir die Serie bisher sehr gut gefallen und ich bin gespannt, wie es im Trainingscamp weitergeht. Ach ja: Mit „Hot Girl“ habe ich außerdem endlich etwas im O-Ton gefunden! Dazu gibt es englische Untertitel. Was kann man sich mehr wünschen? 😊